金融時報報導,英國的科學家表示全球又開始變熱了,這引發揣測,全球暖化速度已經長達15年的減緩走勢是否可能即將告終。

全球溫度上升速度從1990年代末期以來已見停頓,令氣候科學家感到困惑,也導致部分科學家質疑人類造成的氣候變遷是否真是個嚴重問題。

但根據聯合國世界氣象組織(WMO)的資料,去年是紀錄上最熱的一年,而英國氣象局的科學家表示,今年及明年正表現出將會一樣熱。 英國氣象局發出這項警告的同時,談判人員也正準備參加由聯合國贊助、在今年12月於巴黎召開的氣候變遷高峰會。

根據英國氣象局的研究,有個正增強中的太平洋氣候型態,即所謂聖嬰(El Nino),其被某些美國科學家預測成有可能會是最強大的,則可能將是氣溫上升的一大原因。 但這項研究的作者們表示,當前由人造氣候變遷所造成的暖化,也會是個因素,而其他在海洋氣溫上的變化,可能也構成部分原因。

英國氣象局旗下Hadley氣候科學中心的每月到每旬年(每10年)預測小組主管、同時也是這篇研究報告領銜作者的史卡菲(Adam Scaife)說:「聖嬰是蛋糕上的糖衣。」 「聖嬰只改變溫度的可能攝氏0.1度或0.2度,而我們談的是關於累積暖化,其可能是攝氏1度。」

史卡菲教授表示,要論斷全球暖化速度的這15年停頓是否已篤定即將告終,還言之過早。 「我們無法確定這就是暖化上升減緩的告終,但以旬年來看的暖化速度,則可能在2年內達到20世紀末期時的水準。」

聖嬰狀況每幾年會自然地發生,太平洋東部的海水定期地暖化,導致全球從降雨、氣溫到風向的型態改變。 這些改變通會增加澳洲、亞洲及北非的部分地區之乾旱機率,但美國南部及赤道帶東非則將有較潮濕的天氣。

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